Post Mortem – zatrzymanie zmarłych w fotografii

Na samym wstępie, należy zadać pytanie czym jest fotografia Post Mortem ? Jest to zdjęcie przedstawiającą osobę nieżyjącą w taki sposób, aby na fotografii wyglądała jak żywa. Zwłoki często ubierane były w eleganckie ubrania jak np. garnitur, ustawiało się je na stelażu w pozycji siedzącej, zazwyczaj z jakimś przedmiotem w ręku np. książką lub bukietem kwiatów.

Druga połowa XIX i pierwsza XX wieku to czas kiedy fotografie Post Mortem cieszą się największą popularnością. W tamtych czasach zrobienie zwykłego zdjęcia było drogie i nie każdego było stać, aby takowe wykonać. Trzeba pamiętać, że w tamtym okresie ludzie a szczególnie dzieci umierały często, więc śmierć była wydarzeniem pospolitym dla ludzi żyjących w tamtych czasach. Ciekawym zjawiskiem z tamtych czasów jest fakt w jaki sposób rodziny zmarłych osób konserwowały zwłoki swoich najbliższych. Możemy sobie wyobrazić wiele sytuacji, w których w miejscu zamieszkania osoby zmarłej nie ma fotografa. Do czasu jego przybycia rodziny lub specjalne zakłady musiały zadbać o prawidłową konserwację zwłok, aby te nadawały się do umieszczenia ich na fotografii. Konserwacji zwłok sprzyjało trzymanie ich w lodzie, oraz mroźne powietrze i ogólnie zimowy klimat.

W dzisiejszych czasach oglądanie fotografii Post Mortem w wielu ludziach budzi niepokój. Nic w tym dziwnego od XX wieku trochę się zmieniło jeśli chodzi o częstotliwość umierania. W tamtych czasach ludzie nie żyli tak długo jak dziś, często grypa potrafiła uśmiercić małe miasteczko, dzieci często umierały na krótko po narodzinach, spojrzenie na kwestię śmierci przez tamtych ludzi mocno odbiegało od dzisiejszych poglądów na ten temat. Obrazem tego w jaki sposób stosunek współczesnych ludzi do śmierci się zmienił są pogrzeby. Dziś kiedy ktoś nam bliski umiera raczej nie mamy ochoty oglądać jego martwego ciała czy chociażby być z nim w jednym pomieszczeniu. Zupełnie odwrotna sytuacja miała miejsce w XX wieku kiedy oprócz samych fotografii ludzie przebywali z zmarłym członkiem rodziny jeszcze przez parę chwil, aby się z nim pożegnać.

Wielu ludzi uważa, że fotografowanie osób zmarłych to brak szacunku do nich jednak jest to mylne przekonanie, ponieważ fotografie Post Mortem służyły ludziom do tego, aby na dłużej zachować przy sobie tych którzy odeszli i tym samym oddać im należny szacunek. Bardzo często takie zdjęcia były noszone w różnych medalionach, aby osoby, które straciły bliską osobę zawsze mogły mieć ją przy sobie.

Fotografie Post Mortem są dziś dla wszystkich tych, którzy poszukują genealogii swojej rodziny nośnikiem ważnych informacji. Często w poszukiwaniach swoich przodków dowiadujemy się kim oni byli, czym się zajmowali, ale często nie wiemy jak wyglądali. Jest to zaleta, ponieważ niektórzy z nas być może będą mogli zobaczyć swoich przodków na jednym zdjęciu, co jak wiadomo często miało miejsce przy fotografii ze zmarłą osobą i tym samym mogą wypełnić lukę w swoim drzewie genealogicznym.